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【選讀】心中住了一隻貓:有貓的房子,是最接近天堂的地方

2020-05-25 12:00 葉子

【你的心中是不是住著一隻貓?】

桌上看到翻肚貓。圖/四塊玉文創 提供
桌上看到翻肚貓。圖/四塊玉文創 提供

二十多年前,從路邊抱起一隻眼睛爆膿的小貓,從此牽起與貓咪的不解之緣。葉子和先生KT擔任貓中途公寓終身管家近二十年,散盡掙來的每一分錢為貓治病、給貓足食,最後為了貓舉家搬遷,在花蓮縱谷間一起建立了「貓房子」,一個貓咪永遠的家。

她說:「如果貓中途是個照顧中途貓的開端,我想事情一定得有結尾,現在我們做的,就是最後的照顧,一個穩定、安心的終途照顧。」

就這樣,人把家與貓共享,與其說貓需要人照顧,不如說是人依賴貓的存在。葉子在書中寫到:「我們給予貓物質上的需求,貓給予我們精神上的歸依,一個有貓的房子,即使貓安安靜靜躺著睡覺,都能讓人覺得自己並不孤單。」在她心裡,沒有貓的房子稱不上家,一個有貓的房子,就是最接近天堂的地方。

貓咪常常有許多可愛的謎之動作。圖/四塊玉文創 提供
貓咪常常有許多可愛的謎之動作。圖/四塊玉文創 提供

【其實我們不懂貓】

不知道貓想什麼又何妨?你只需要理解貓是獨立的生命個體,不全由我們擺布操控。

市面上貓罐的品牌、口味上百種,你的貓喜歡哪一種?

每回看到新品上市想嘗鮮,又怕貓主子不賞臉;先買個一罐試試水溫吧!一開罐不到幾分鐘眾貓一掃而空,隻隻舔舌抿嘴顯示意猶未盡;再接再厲多買個幾罐,仍是爭先恐後非常受貓青睞。從貓的反應給足你下手的勇氣,半夜上網搜尋比價找得眼冒金星,終於找著價格優惠還口味齊全的賣家,見機不可失馬上下單買好買滿,花錢花到洋洋得意還夢裡偷笑。

幾天後終於等到宅配先生汗流浹背扛著重重一大箱按鈴登門,趕緊拆箱開罐擺盤為每個房間的貓送餐,以為會看到夢想中貓咪大胃王比賽的畫面,結果大家吃了幾口就意興闌珊;明明跟前幾天吃的是一模一樣的牌子啊!現在卻剩下一堆,還有貓開始做起埋砂的動作。貓奴以為幫貓主子找到最美味的罐頭,沒想到貓唯獨不吃的是你花大錢買來的這一種……。

養貓久了我們都很清楚,想盡辦法弄來的貓物,貓可不一定會賞臉。軟綿綿如同雲朵一般的睡窩,商品標榜著又暖又能包覆,保證讓貓睡個好覺,顏色還繽紛如馬卡龍。可擺了幾天,貓咪一點都不想踏入那個圓窩裡,走過路過就是不曾踏進過,倒是那裝著高價睡窩寄來的紙箱,貓又抓又躺早晚都在裡面呼呼大睡……。

什麼貓物也比不上一個紙箱。圖/四塊玉文創 提供
什麼貓物也比不上一個紙箱。圖/四塊玉文創 提供

與貓在一起生活的日子,總覺得貓老師隨時會出一題考題難倒我們,原以為自己勤買並熟讀坊間各式介紹貓疾病、行為的書籍,又常常回答著貓友各式各樣的提問,也都能侃侃而談,還能適時地提供見解及建議,感覺自己好像真懂貓。但當照顧的老貓被醫生診斷出腎衰竭、糖尿病或者罹患癌症時,即使已經照顧貓多年的我仍會感覺心慌,自責自己在哪個時間哪個環節沒能注意到貓的異常。生病的老貓此刻邊呼嚕邊磨蹭著你的手,彷彿在告訴你別擔心,牠會一直與我們同在。生老病死的課題,貓老師早在日常中無條件親授你。

有時候在徬徨無助時,也曾想過是不是找位動物溝通師,想知道我的貓究竟在想什麼。後來卻放棄了,我不否認冥冥之中有些神奇的力量,或有少數人本身具有某些能力,可以做到一般人類做不到的事情,只是我決定要相信跟貓最親近也最熟悉貓的自己,以及專業動物醫生的判斷,而非依賴動物溝通,如果你都不願意相信自己了,怎麼讓貓咪信任託付牠的一生給你?

其實不知道貓想什麼又何妨?就像我們不會全懂得身邊的家人、伴侶、摯友每一個人的想法。你只需要理解貓是獨立的生命個體,並不是人的附屬品,不全由我們來擺布操控,就像生活在一起的夫妻,有時候黏膩,有時候還是會需要有各自的空間,只要心中永遠有對方的存在就好。

善待我們身邊的每一隻貓,如同簽下結婚誓約般的重要,用真誠的眼神看著貓,對牠說出以下的話語:「無論是順境或是逆境、富有或是貧窮、健康或疾病,我將永遠愛你、珍惜你直到地老天長。」倘若這時候你愛的貓賞你一記長長的抓痕,別哭泣,別氣餒,只要笑笑的說,其實我們真不懂貓啊!

【當你遇見小奶貓】

上天如果要讓一個人的心變得更好、更溫柔、更堅強,必須經過一次特別的試煉,這特別的禮物就是讓他遇見一隻小奶貓,我總是這樣猜想。

咪醬的貓媽媽搬家了,獨漏了牠。圖/四塊玉文創 提供
咪醬的貓媽媽搬家了,獨漏了牠。圖/四塊玉文創 提供

別以為小奶貓想撿就能撿得到,一隻盡責的貓媽媽會照顧好自己的孩子,把小貓安置在牠覺得最安全的地方,只要感覺有一點危險訊號,就會帶著一家大小搬遷。母貓養育一胎幼貓搬家的次數,肯定比孟母三遷還要多。

貓媽媽的育嬰過程並非都能順利進行,特別生活在都會區中,干擾因素特別多,除了天氣,還有其他貓狗的騷擾,最怕遇到討厭貓的人類驅趕母貓,再把整窩小貓丟棄。最悲傷的狀況,是貓媽媽外出覓食不幸發生意外丟了性命,等不到媽媽的小小生命只能無助死去。

當孤苦幼貓的生命之門將被關上,上天會安排一位天使來幫助牠,那就是你。

當你在住家附近發現一隻或一窩小奶貓時,請先觀察周遭環境和小貓的狀況,如果小奶貓所在的位置隱密、溫暖,牠們也安穩地熟睡著,且母貓就在附近,請不要打擾牠們。或者,你可以像在捷運上讓出座位那般,寬容借出你家的一隅給這一家子,一個月最多兩個月的時間,讓貓媽媽養大牠的孩子們。或許這中間貓媽媽會找到更好的藏身處,把孩子帶走,離開你的住處。你不需要做些什麼,只要別嚇到貓媽媽—嚇跑了貓媽媽也會造成牠的孩子們無助餓死。我想你不想這種悲劇發生在你家吧。

如果你發現的是落單小貓,或是整窩被裝在紙箱丟在路邊的棄貓,請先遵守「停看聽」三原則:「停」是不要急著用手接觸小貓,以免小貓沾上人的氣息最終被母貓放棄;「看」是觀察周遭有無類似貓媽媽的成貓活動,或是小貓所在位置是否明顯暴露在危險中(如:馬路旁、遊蕩的狗或不友善的人身邊);「聽」是等待一段時間都未發現有成貓接近,而小奶貓明顯身體髒汙、健康狀況不佳、肚子凹陷不停地喵喵叫。這時候就急需天使伸出援手,請千萬別轉頭走掉,別想著別人來救就好,當下即時的行動才能救活牠們,錯過最重要的時機,生命就會無情消逝。

咪醬喝奶中。圖/四塊玉文創 提供
咪醬喝奶中。圖/四塊玉文創 提供

代替貓媽媽照顧小奶貓的確很辛苦,沒有經驗的人不敢輕易跨出第一步。其實不用太擔心,動物醫院的醫生、網路上有奶貓經驗的人,還有專門照護的書籍都可以幫助你,只要該注意該小心的都謹慎地做,付出一些些睡眠、玩樂的時間,你會看到手掌般大小的奶貓,逐漸長大茁壯,並把你視為牠的唯一。我相信,無論再怎樣的辛苦,此刻都會化為最美麗的微笑。

當你遇見小奶貓,請把牠當成上天給的珍貴禮物,而你是除了牠的貓媽媽外,能夠讓牠在這個世界存活下來的唯一機會。因為你全心全意無所求的付出,不知不覺中讓你的心更好更溫柔更堅強。

若盡一切努力也留不住小奶貓脆弱的生命時,請不要自責,未來當你再遇見需要幫助的小奶貓,我相信你會更有經驗,更義不容辭。

給小奶貓一個玩偶作伴。圖/四塊玉文創 提供
給小奶貓一個玩偶作伴。圖/四塊玉文創 提供

※作者介紹:葉子,網路上使用名稱為Leaf Yang,二十幾年前意外救助一隻雙眼爆膿的小貓開始,與貓的緣分從原本的平行線交織成密不可分的感情線。先前無償擔任貓中途,救助流浪貓無數,並在照顧送養貓咪的過程中學習到的經驗透過書寫,把照顧餵奶貓幼貓懷孕貓等經驗分享給更多人知道,與先生定居後山縱谷間,並為貓建立一個專屬的貓房子。著有:《貓中途公寓三之一號》。

【以上摘文選自《心中住了一隻貓:我們和貓一起的日子》、作者:葉子、圖文:四塊玉文創提供】

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