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解釋昨日的歷史還是解決今日的危機?作家張鐵志讀《槍炮、病菌與鋼鐵》

2020-03-28 17:21 張鐵志

《槍炮、病菌與鋼鐵》為賈德戴蒙經典之作,此為25週年紀念版書封。 圖/時報出版提...
《槍炮、病菌與鋼鐵》為賈德戴蒙經典之作,此為25週年紀念版書封。 圖/時報出版提供

我們處在一個人類歷史的新未知時刻:數十萬人染上神秘疾病,上萬人死亡,地球許多地方停止運轉,電影上的空蕩街道成為眼前的真實。

「病菌」確實是決定人類社會命運的關鍵因素之一。至少,美國學者賈德戴蒙在他深具影響的著作《槍砲、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》一書中如此闡述。這本1997年出版的跨領域著作在當時引起廣大的討論,在如今的瘟疫時刻又再度引起人們的關注。本書主要是回答一個大問題:是什麼決定了當今世界的不平等?為什麼槍砲、病菌和鋼鐵會站在歐洲人這邊,而不是非洲或美洲土著?

他的答案是地理環境,而非人種的差異:地理環境決定了可以被馴化的野生動植物物種,而這進一步決定了農業的興起。進一步說,人類各族群透過征服、傳染病和滅族行動而互動的歷史是塑造現代世界的動力。

不過,這樣的「地理決定論」受到不少質疑。在另一本廣被討論的著作《國家為什麼失敗》中,兩位政治經濟學者就直接批評賈德的理論,而提出不同的政治經濟制度(是廣納型或是榨取型)才是決定不同社會經濟發展的關鍵。

對於歷史的解釋,學者們總是有不同的論爭。賈德的理論為我們打開了文明起源的理解,但對於解釋近代的發展差異就有比較大的侷限。不過,此刻我們更需要的可能不是回望昨天,而是為今日找到出路,解決疫情帶給各國的危機。巧的是,賈德去年出版的新書書名就叫做《動盪:國家如何化解危局、成功轉型?》,或許裡面會有些指引。

小檔案

《槍炮、病菌與鋼鐵:人類社會的命運》

作者:賈德‧戴蒙、譯者:王道還、廖月娟、出版社:時報出版

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