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【週三讀書會現場紀錄】語言完善日,革命完成時──詹宏志談《一九八四》的社會控制

2021-05-07 03:05 翁家德

 圖/500輯設計
圖/500輯設計

詹宏志先生主講的週三讀書會來到第九場,詹先生一開場說,前幾場選讀小說如《魯賓遜漂流記》、《人猿泰山》等都耳熟能詳,很多人卻不見得真正讀過,但這回導讀的《一九八四》,極有可能是最多人真正讀過的小說。

上一場週三讀書會提及,《美麗新世界》、《一九八四》和俄語小說《我們》這三本著作,是為世界三大反烏托邦小說。講述《一九八四》之前,詹先生分享三年前的一則新聞,2018年5月5日美國白宮新聞秘書回應中國民用航空局致信36家外國航空公司要求「正名」台灣、香港、澳門官方寫法一事,在聲明文中使用到「Orwellian Nonsense(歐威爾式的胡言亂語)」一詞,隨即在全球網路上引起討論與關注,究竟「歐威爾式」的胡言亂語代表什麼意涵?

未來某一年,世界可能會變這樣

《一九八四》是英國作家喬治・歐威爾在1948年,因擔憂未來的世界局勢所寫,之於書寫年代,「1984年」是一個對作者來說,不會到來的遙遠未來。在《一九八四》的世界觀裡,世界因戰爭分為大洋國(Oceania)、歐亞國(Eurasia)與東亞國(Eastasia)三個國家聯盟,而故事舞台就位於大洋國第一空降場的主要城市──倫敦。

小說主角溫斯頓・史密斯單身、多疑、不快樂,加上行動不便帶來的社交孤立感,詹先生說,套句當下詞彙形容,就是魯蛇意味。而在這個國家,黨利用四個部門控制群眾:和平部負責戰爭、富裕部負責經濟民生、仁愛部負責法律和秩序,以及真理部負責新聞、娛樂、教育和宣傳。溫斯頓在小說故事中任職於「真理部」,他的工作是重新編寫過去的報紙、糾正新聞錯誤,好讓歷史朝向利於黨統治與發展的方向前進。

黨以「老大哥在看著你」佔據整個城市,無處不在的「雙向電視」監視著群眾。溫斯頓在黨的監視之下表現勤勞順從,暗地裡卻是憎恨著黨、夢想打倒老大哥。而後因與女人茱莉亞幽會的反叛之舉被思想警察所捉,送到仁愛部折磨、思想改造後,溫斯頓再度回歸社會,此時他已內外如一地熱愛老大哥,「在痛苦面前沒有英雄」(In the face of pain there are no heroes, no heroes),詹先生如是說。書中對於極權與思想審查的描寫令人絕望,歷史上史達林帶領的蘇聯、文革時期的中國,都與《一九八四》似曾相識。

詹先生點出,喬治・歐威爾《一九八四》最獨特在於對「語言」的政治理解。 圖/中央書...
詹先生點出,喬治・歐威爾《一九八四》最獨特在於對「語言」的政治理解。 圖/中央書局提供

歐威爾的預言

「誰控制過去就控制未來,誰控制現在就控制過去。」是書中名言,只要能消滅真相的證據,就沒有人能找到真相。回到詹先生最初的簡報標題「語言、政治與真實」,喬治・歐威爾《一九八四》最獨特在於對「語言」的政治理解,一個控制性的政治會花大量氣力在語言工程上,因為「語言完善日,就是革命完成時」(The revolution will complete when the language is perfect.)

有別於《一九八四》的「雙向電視」仍仰賴大量人力監視,科技發達的當前社會「完全監控」已不需大量人力,人臉辨識、大數據的技術更容易掌握、追蹤一切。詹先生提醒,要小心1984這個「即將到來的過去」,語言、輿論的控制已不再只會發生在極權國家,民主國家也有可能,每一個手握權力的政府都有可能發生,且老大哥死後也會有新的老大哥出現。

美麗新世界與一九八四

美國現代圖書館(Modern Library)曾票選20世紀100本「最好的小說」(100 best novels),其中在專家選書排名中,《美麗新世界》排第4名、《一九八四》排第12名;但在大眾票選排名中,《一九八四》則位居第6名、《美麗新世界》第18名。

赫胥黎《美麗新世界》的「逸樂麻痺」與歐威爾《一九八四》的「暴力脅迫」兩種控制方法,究竟哪一種才是貼近當前世界的統治手段?詹先生認為,是雙重處方,娛樂麻醉、宣傳與暴力併行,以及還有一種不曾被提及的控制──致富的機會。先追求經濟發展,或是「經濟歸經濟,政治歸政治」這類話語,是一種財富遊戲的麻醉。詹先生說,他在中國剛改革開放時接觸他們的年輕人,開口閉口是對於民主的期待,但開放至今,在優先追求經濟發展的政策與氛圍下,年輕人卻多只追求怎樣能變得有錢。

當人民沈溺於財富遊戲,自然就消弭革命,而在當前的世界局勢中,已經有這樣的情況發生。

《一九八四》最經典的一句名言,就是「誰控制過去就控制未來、誰控制現在就控制過去。...
《一九八四》最經典的一句名言,就是「誰控制過去就控制未來、誰控制現在就控制過去。」 圖/中央書局提供

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翁家德

嗜甜的台南人,社群重度使用者。《500輯》創刊成員,經營社群、偶爾寫文,涉略建築、影劇、藝術、設計領域。

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