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【週三讀書會現場紀錄】一本被低估的作品──詹宏志談《掉到地球上的人》:觸動孤獨而敏感的心靈

2021-05-14 22:24 胡士恩

「這本書已經寫出來快60年了,但從來沒有中文譯本。」 週三讀書會第十場,詹先生以沃爾特.特維斯(Walter Tevis)在1960年代所寫的《掉到地球上的人》(The Man Who Fell to Earth)為題,簡報的副標寫著:絕對孤獨的隱喻。

一開始,詹先生回顧自己重讀此作的契機,與唐鳳有些關係。詹先生與唐鳳家人認識,但實際上並不瞭解這個人。去年一場由《500輯》主辦、與唐鳳對談的講座,開啟他流瀏覽資料、深入認識唐鳳的契機。「我心中突然冒出《掉到地球上的人》書名。」詹先生表示,唐鳳的生命歷程,與書中外星人主角湯瑪士(Thomas)的某程度相似。

圖/500輯設計
圖/500輯設計

由於台灣並無中文譯本,詹先生從書名的註解開始,一步步帶出故事情節。「小說書名是《掉到地球上的人》,但讀了便能發現不是這麼回事。」詹先生以兩點說明:第一,主角並不是個人,他是一名類人、從另一星球來的外星人,皮膚白皙透明,身高近190公分,體重不到40公斤,沒有骨髓,眼睛幾乎透明。但他會透過加工,使自己看起來像人類;第二,他並非「掉到」地球上,這聽起來像一場意外,但事實上地球就是他的目的地,他背負著任務來地球。

一去不回的人

故事發生在美國肯塔基州的虛構小鎮,講述一名來自高度文明星球的外星人湯瑪士,在家鄉因核子武器幾乎毀滅的情況下,背負尋找水源、帶回更多資源的任務,搭乘救生艇降落地球。

雖然有些不安,但湯瑪士成功與人類展開互動,在一名律師的協助下,將各種神秘技術申請專利,靠授權賺得巨大的財富。不過,這些新技術和新商品也讓其他人類、一名化學教授布萊斯(Bryce)起了疑心,開始追蹤他,兩人有了來往。最終,在一次參加化學學術會議途中,湯瑪士被人類抓起來偵查數個月、痛苦不堪,後來接受各種測試,包含用X光照射瞳孔,使得雙眼失明,湯瑪士幾乎變成廢人。

詹先生表示,《掉到地球上的人》是一本被低估的、非常值得介紹的作品。 圖/中央書局...
詹先生表示,《掉到地球上的人》是一本被低估的、非常值得介紹的作品。 圖/中央書局提供

故事背景與電影改編

《掉到地球上的人》完成於1963年,是三段式小說,情節分別發生在1985、1988、1990年。「它是一個作者從60年代,想像近未來所寫下的故事。」詹先生解釋。小說曾在1976年改編成電影《天外來客》,由尼古拉斯.羅格(Nicolas Roeg)執導,首次挑戰大螢幕的大衛・鮑伊(David Bowie)主演。電影情節與小說略有不同,詹先生形容,它是一部不一定受大眾喜愛,但能讓某一特定族群產生強烈認同的邪典電影(Cult Film),而大衛・鮑伊的俊美長相,真實生活中的奇特打扮,有一種異世界性(otherworldness),使得外星人角色在日常生活中彷彿真實存在。

近年《掉到地球上的人》評價愈來愈高,對此詹先生認為:「小說是寫實基調,它讓我們注意到有一種人天生孤獨、狀態與他人不同,這件事非常重要。每個年輕人一定會經歷某個階段,認為身邊的人離自己非常遙遠。」這類人沒有攻擊性、也並非無動於衷,他們敏感又善良,如故事裡湯瑪士即使受到人類粗暴對待,仍沒有一句惡言。

低調且平凡的作者

作者沃爾特獨特神秘的背景,引起詹先生好奇:「他一生寫了六部長篇,一輯短篇,長年在學校裡教書,絕少接受採訪,甚至自稱是二流作家。」

沃爾特的小說幾乎是暢銷書,也有多部改編成電影和劇集,你我很可能都看過。例如將保羅・紐曼推向巨星的作品《江湖浪子》(The Hustler,1961),以及近半年大受歡迎的《后翼棄兵》(The Queen's Gambit,2020),據說又有串流平台投資他的另一部小說《Mockingbird》,預計在2022年上映。

近年大受歡迎的影劇《后翼棄兵》(The Queen's Gambit)也是作者沃...
近年大受歡迎的影劇《后翼棄兵》(The Queen's Gambit)也是作者沃爾特.特維斯的小說改編而成。 圖/中央書局提供

「他的低調,或許與一生受酗酒所苦有關。」詹先生以「小說裡的自傳性」為題,揭露沃爾特生命的各種狀態與身份,例如童年臥病在床、賭徒、酗酒者、業餘棋士、在肯塔基州長大等,與多部小說角色有緊密的連結與呼應。

詹先生接著引述一段《波士頓環球報》記者James Sallis的報導,告訴我們,這是一本心碎之書:「在表面上,《掉到地球上的人》是一個來地球的外星人想拯救自己的文明,但因為種種逆境、意外,以及失去信心而敗的故事。但作者曾說,這是一部「徹底偽裝的自傳」,講述自身小時候從舊金山搬到肯塔基,以及童年因為臥病在床,病癒之後變得體衰脆弱而且與人格不入,他寫作之後才意識到,它講的也是自己如何變成一為酗酒者。最後,這是也是一部我讀過最令人心碎的書,它吟詠一曲雄心壯志與殘酷失敗的哀歌,更是對人類無法彌補的絕對孤寂的一種招魂⋯⋯」

你我的「異鄉人時刻」

「社會裡,每一顆過度敏感的心都是外星人。」詹先生說。

回想一下,生命中一定有某些時刻,你彷彿去到另一個星球,例如一次在速食店失敗的對話、一次留學時的文化隔閡感受、一次搬家重新認識陌生異地的經驗,或許都是成為「異鄉人」的時刻。

「這本小說一點都沒有落伍。」詹先生最後預告,本書會在近半年內正式推出中譯版,「它不是一本全面性溝通的著作,但向特定人發出獨特訊號,產生共鳴。」值得所有人留心、閱讀。

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