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是小說或預言?普立茲獎得主寫《十月終結戰》:病毒每隔一段時間就會傾覆社會

2021-06-17 23:53 勞倫斯.萊特

全世界捲入病毒性大疫中,一個吻、一聲咳嗽、不經意的握手,都能殺人。 圖/聯合...
全世界捲入病毒性大疫中,一個吻、一聲咳嗽、不經意的握手,都能殺人。 圖/聯合報系資料庫・美聯社

編按:早在新冠病毒(Covid-19)大流行前,普立茲獎得主勞倫斯.萊特就已動筆寫下本書(原文版於2020年4月出版),這本小說有如預言一般,大膽叩問生物戰的可能,預測我們如何面對疫情,而世界又產生什麼樣的變化與後果。


我在《十月終結戰》這本書中所寫的故事,原本是為警世。但現實生活中等不及警告。在我撰寫本書之際,全世界捲入了如同我在書中所想像的病毒性大疫中。

人們常說,書就是預言,但對我來說,它是所有縝密研究的結果。我在書中提出一個問題:對人類文明來說,最重大的威脅是甚麼?核子戰爭、全球暖化的威脅業已存在,但如果檢視人類歷史,病毒每隔一段時間就會傾覆社會。1918年「西班牙流感」取走了五千萬到一億條人命之事已經過了一個世紀。假如在我們這個旅行頻仍、城市人口更密集、公衛考量被逼退到次要地位的時代,一場大疫捲土重來,那會是什麼樣的世界?

我用相同於撰寫非虛構作品的嚴格標準來寫這本書。書中所呈示的事實,沒有一項是憑空捏造的。我訪問了許多此刻正站在美國的第一線,致力對抗疫情的科學家、流行病學者。至於書中所描述的地緣政治,僅僅只是我將自己所觀察到的世界趨勢加以合理延伸得出的結論。我也跟政府高官、軍方人物討論過,當時每個與我有過交流的人,都說起了我在書中所要傳達的隱憂──像書中這樣的大疫是有可能再發生的。而如今,它正如火如荼蔓延中。

像《十月終結戰》書中這樣的大疫是有可能再發生的,而如今,它正如火如荼蔓延中。圖為...
像《十月終結戰》書中這樣的大疫是有可能再發生的,而如今,它正如火如荼蔓延中。圖為新德里一處疫情死者的火葬場。 圖/聯合報系資料庫・路透社

當然,這只是小說。小說裡頭有英雄,有壞蛋,還有個時鐘在背景中滴答作響。做研究以及寫作是件教人興奮的事,而我從中學習到的種種,讓我對我們的機構以及致力於保護我們免於災難的這群人,充滿了希望。這群將生命奉獻給公共衛生的人們對危機的應變能力,以及其勇往直前的勇氣,尤其教我印象深刻。僅將這本書獻給他們。也希望你們喜歡這本小說。

勞倫斯.萊特(Lawrence Wright)《十月終結戰》

勞倫斯.萊特曾獲普立茲獎,擅長以透徹細微的紀實手法撰寫報導及著述。他深入採訪多位科學家和流行病學家,而他們早就預料到像新冠病毒大流行這樣的災難。《十月終結戰》將虛構故事建立於現實之上,圍繞醫學、政治、科學與人性,對照現今景況,令人不寒而慄、膽戰心驚。

關於《十月終結戰》,「紐約時報書評」這樣評論:萊特運用新聞報導技巧的強大力量,寫...
關於《十月終結戰》,「紐約時報書評」這樣評論:萊特運用新聞報導技巧的強大力量,寫作了一本關於瘟疫、戰爭和社會崩潰的小說,在當前的大流行病中,剖析得深刻入骨。 圖/新經典文化提供

◎ 本文摘自《十月終結戰》序言,作者:勞倫斯.萊特,譯者:王道還,新經典文化出版

◎ 責任編輯:翁家德

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