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文化觀察者李清志/Edward Hopper的無人咖啡館

2021-10-08 19:42 李清志

愛德華霍普的畫作「Automat」。圖/摘自edwardhopper.net
愛德華霍普的畫作「Automat」。圖/摘自edwardhopper.net

愛德華霍普(Edward Hopper)喜歡畫現代都市生活的場景,包括咖啡店、車站、加油站或是餐廳等,關於咖啡館最有名的畫作是「夜鷹」(Nighthwaks 1942),但他有另一幅畫作,也是描繪喝咖啡的場景,卻較少人知道,那幅作品名為「無人販賣機店」(Automat 1927)。

在「無人販賣機店」畫中,一位婦女單獨在夜晚,坐在一家燈光明亮的店裡,啜飲著咖啡。婦女穿著大衣,戴著Art Deco時期流行的帽飾。若是比較霍普的兩幅關於咖啡館的畫作:「夜鷹」與「無人販賣機店」,感覺「無人販賣機店」比「夜鷹」還要來得孤獨與寂寥。

在「夜鷹」裡的咖啡館裡,有三個顧客及一名店員,顧客中的一對男女有一搭沒一搭地閒聊著,另一位客人安靜地喝著咖啡,他或許喜歡自己安靜喝咖啡,如果他真的需要跟人聊聊,還可以找店員說說話;但是「無人販賣機店」畫中,卻只有一個人,一個孤寂的女人,連個可以說話的店員都沒有,只有冷冰冰的自動販賣機。

自動販賣機可說是無人商店的先驅,早期的自動販賣機只是販賣著甜點零食與罐裝汽水飲料,後來有比較先進的販賣機,可以提供熱咖啡,甚至現磨咖啡豆沖泡的咖啡,人們可以在機器上選擇咖啡豆種類,以及是否添加奶油、砂糖,日本後來還出現泡麵機,只要投下硬幣,就會有泡麵落下,然後自動注入熱水,加上調味料,稍待片刻,就有香噴噴、熱騰騰的泡麵可吃。有一次我搭日本的渡輪,船上有一台自動販賣泡麵機,大家圍著機器玩泡麵機,樂不可支。

當然隨著科技的進步,許多熱食自動販賣機紛紛出現,除了熱狗、漢堡、披薩之外,有些辦公大樓還有熱便當販賣機;最近還有人開發出現煮的拉麵機,聽說在科技界的辦公大樓非常受歡迎。

在機械時代中,「自動化」是重要的追求目標。所謂的「自動化」代表著不再需要人工,工人的勞力可以被機器所取代,而且機器可以不用休息,沒有情緒怨言,不會罷工,可以一天二十四小時不斷地工作;意味著生產力可以大大提升,而生產成本也可以大大降低,「自動化」遂成為資本家的最愛。

自動化機器雖然可以取代人工勞力的部分,但是卻無法取代人性的溫暖。社區柑仔店進化成連鎖便利商店時,雖然經過些許的陣痛,但是人們很快就接受了便利商店;因為便利商店不僅提供更多元乾淨的商品服務,以往柑仔店的人情味與人性化服務也沒有消失,現在的便利商店甚至提供更多便捷的服務與社區活動。但是便利商店進化到AI全自動化無人商店的卻不是那麼順利,因為缺乏人與人的互動,失去了空間中的人情味,也失去了現代冷酷都市中,原本已經十分稀少的溫情與人性。因為人們還是不喜歡一個完全沒有真人服務,只有冷冰冰機器的商店。

「無人販賣機店」畫作中的女子,在暗夜中顯得格外孤寂,偌大的都市中,唯一深夜營業的咖啡店,卻找不到一個真實的人類,所面對一切,除了機器,就只有機器,好像科幻片中的未來世界一般,冰冷又無情。

霍普這幅畫預告了人類科技進步後的未來世界,高科技機器永遠無法為人類心靈帶來撫慰;人們在都市中,只有更孤寂、更冷漠,走向一個荒涼可悲的未來。

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