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【週三讀書會現場紀錄】自文明「重返」野性?詹宏志讀《人猿泰山》省思當代人的都市鄉愁

2021-04-22 17:08 釋俊哲

怎麼能有一部通俗小說在發表後50年間被翻拍上大螢幕超過40多次?每周三由500輯和台中「中央書局」合辦的「閱讀島中央」讀書會,昨晚時序正式跨入20世紀,來到由美國作家Edgar Rice Burroughs筆下的「人猿泰山」,一部講述貴族之後在叢林間成長、日後重返文明社會的奇情文體。事實上,泰山並非單一一部的小說,在1913年的「泰山歸來」與1914年的「萬獸之王」之後,作者其後甚至陸續發行合計26本延續主題,詹宏志觀察,Edgar Rice Burroughs或許參考了另一位作者Rudyard Kilpling在1894年的「叢林奇譚(The Jungle Books)」。

由500輯和台中「中央書局」合辦的「閱讀島中央」讀書會,昨晚時序正式跨入20世紀...
由500輯和台中「中央書局」合辦的「閱讀島中央」讀書會,昨晚時序正式跨入20世紀,來到由美國作家Edgar Rice Burroughs筆下的「人猿泰山」。圖/500輯。

小說在近代電影史被多次改編,從1918年的Tarzan the Apes開始,包含Tarzan Escapes(1936)、Tarzan and the Mermaids(1948)、泰山與狩獵者(1958)、泰山擒兇記(1960)、Tarzan, the Ape Man(1981)、泰山(1999)、泰山與珍妮(2002)、泰山傳奇(2016),小說至少被改編翻上大螢幕40多次,甚至不包含其他語種的翻攝。但其實Edgar Rice Buroughs的第一部小說實為「火星公主(A Princess of Mars)」,原著並在2012年翻上大螢幕成為電影「異星戰場 強卡特戰記(John Carter)」,並在全球寫下2.841億美元、折合台幣85億2,300萬票房的驚人票房。

詹宏志開宗明義提到「紙漿小說(Pulp Fiction)」的歷史源淵。20世紀初因為工業革命、高速輪轉機的發明間接推動了印刷工業興起。由於紙漿便宜,一般小說會分成兩種出版形式:其一是相對嚴謹的精裝形式,另一種則採用便宜紙漿採多冊發行,價廉、傳播快,較常出現在當時「出租式圖書館(lending library)」中,一如今日的租書店如白鹿洞、十大書坊、漫畫王。

「高貴的野人」泰山其實是語言天才

貴族與血統對一個人的影響為何?或正是泰山故事中發人聯想之處。圖/中央書局提供
貴族與血統對一個人的影響為何?或正是泰山故事中發人聯想之處。圖/中央書局提供

事實上,Edgar Rice Burroughs筆下的「人猿泰山」故事「情節曲折、豐富離奇」,主人翁原先是貴族之後,因意外漂流非洲海灘,並為人猿撿走撫養長大。他無師自通,不僅有著超乎常人的強健體魄,更是語言天才。在叢林生活期間,他習得數種和動物溝通的語言,回歸人類社會後,再學會法語、芬蘭語、荷蘭語、德語、阿拉伯語、和古瑪雅語,堪稱跨語種或物種的溝通大師。

泰山在叢林間的生活豐富而奇情,故事花上一定篇幅描述其如何在叢林間求生:他「擊殺猿父Tublat、觀察學習並擊殺酋長Mbong之子Kulonga、與母獅決戰、挑戰猿王Kerchak」,透過一步一步往上爬,從最弱、最不強壯的生物,慢慢變成一個偉大的戰士,端賴於其對環境威脅的快速反應;但詹宏志也提到其實在1930到1980年代的電影中泰山的語言長才與貴族血統都被予以捨棄,直到1986後才將此一原著設定加入,表現電影嘗試重回經典的氣力。

小說的後半段更將場景重新帶回文明社會,不僅泰山內心抱持對自由、文明的渴望,詹宏志並點出,因為「青春跟性別的醒覺,讓他(泰山)回到了人類的社會。」而回顧泰山之所以迷人,詹宏志以為泰山是一個「高貴的野人」,但他雖然是野人仍抱有紳士的內在,「他有鐵打但俊美的臉龐與身體,不暴力對待女性、甚至自學優雅的語言,並有著成人之美。」

不僅泰山內心抱持對自由、文明的渴望,詹宏志並點出,因為青春跟性別的醒覺,讓他(泰...
不僅泰山內心抱持對自由、文明的渴望,詹宏志並點出,因為青春跟性別的醒覺,讓他(泰山)回到了人類的社會。圖/中央書局提供

何以泰山受歡迎?渴望野蠻、力量、自由的自我投射

座談會結尾時,詹宏志並以兩點分析,為這部通俗小說帶來神來一筆的趣味省思。他先叩問「何以泰山受歡迎?」,指出曾有1930年代小說家表示,小說家撰寫的雖是野人泰山重返文明的故事,但成年後的現代社會,在將自我投射進故事後,卻都返璞歸真,「渴望野蠻、渴望力量,也渴望自由。」

而「自由」的宏大主題進而延伸到故事結尾:在叢林中為泰山所救、並與其相處一段時間的女主角珍(Jane),在重返文明社會後同時擁有三位追求者:除了泰山外,一位是承繼泰山貴族身份的堂兄弟William,有社會階級地位,又是文明人、知書達禮;一位是與珍的家族有著生意往來的富二代,有著優渥經濟基礎;泰山於故事結尾展現了貴族紳士情操、對珍表示,珍是一個自由的人、可以自由做出決定,而即便珍的選擇最後並不是他,泰山也將送上祝福、自此遠走他方。

身而為人,在文明和叢林、限制與自由間的取捨?講談結尾詹宏志以「野性的呼喚」寫下神...
身而為人,在文明和叢林、限制與自由間的取捨?講談結尾詹宏志以「野性的呼喚」寫下神來一筆的瀟灑總結。圖/中央書局提供

故事至此結束為開放性結局,並未有明確指向。相形之下珍反而困在三個選項,宛如「都市化、現代形式的鄉愁」。詹宏志最後灑脫總結:「人生而自由,但所到之處都帶著鎖鏈,有天如我們能擺脫這些,在叢林間擺盪而自由發出怒吼,那我們就是自由的了。」

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